北京时间2022年7月3日,NAB常规赛继续进行,西部第八的灰熊在客场以127:88完胜老鹰队。

这场比赛人们都将焦点放在了两队的核心球员,近两届选秀最出色的控卫:特雷-杨和莫兰特身上。两位年轻人在本赛季都表现十分出色,赛后他们也是惺惺相惜,交换了球衣。

然而,7月的到来已经预示着本赛季常规赛即将进入尾声,作为东部倒数第二的老鹰队来说,季后赛已经失去希望。这对于老鹰队的年轻人来说,也许是来年继续拼搏的动力,但对于43岁的老将文斯-卡特来说,意义完全不同。

这场比赛,卡特投进2记三分,他以2283记三分超越杰森-特里,上升到NBA历史三分总命中数的第6位。

43岁的他就是这样,虽然早就成为了角色球员,虽然无法拿到总冠军,但他却以另一种漫长的方式让NBA和历史来记住他。

对现在的新球迷来说,卡特可能只是一个角色球员,在三分线外接球投三分,偶尔冲入禁区扣一个篮。但你们绝不会想到,现在这个打球地板流的大叔,曾经是靠怎样的表现征服全联盟。

20世纪初最有名的四大分卫:东艾西科南麦北卡(艾弗森、科比、麦迪、卡特),何等风光。这四个人以超强的球技和个人魅力成为当时联盟的绝对偶像,但其中,卡特的人气却是更胜一筹的。

卡特用自己的几个绝世扣篮重新定义了全明星扣篮大赛,自此成为了人们口中的UFO。

我们都知道姚明在2005年和2006年依靠家乡人民的帮助蝉联了全明星票王,但此前的5年中,卡特拿下了其中4年的票王。在当时奥尼尔、加内特、AI、科比、麦迪等巨星都是巅峰时期,这个人气王是实至名归。

谁也没想到,曾经最以身体素质劲爆闻名的卡特,却是4大分卫中唯一还驰骋着的家伙。

早年间的卡特,仿佛活在了大家的视频里,各种隔人暴扣,大风车扣篮甚至是奥运会上那个名垂青史的死亡之扣。

巅峰的卡特打球飞天遁地,总能做出匪夷所思的空中动作,再辅以在北卡继承的优秀背身打法,确实是场上最华丽的景象,当时的他成为加拿大风头最甚的人物

但这一切都在他受伤后改变了,他被交易到了新泽西,在那里有了全明星后卫基德掌控后场。卡特只需要去跑位,基德总能将球送到他手上,然后完成得分。

2005-2007的三个赛季是卡特蜕变成熟的阶段,场均可以拿下25+5+5的数据,并且他的防守也有了很大的提升,进化成了一个可靠的队友。而他和基德、杰弗森组成的新泽西三头怪也是当时NBA五佳球的常客。

2007年,30岁的卡特连续第八次进入全明星,却也是他的最后一次。这之后他开始但仍了篮网的二当家辅佐德文-哈里斯,再然后被交易到魔术,去了太阳、投奔独行侠,最后在灰熊的变成了替补。

卡特的老去是如此的不经意和自然,就像一个青涩的少年成长为了一个成熟的男人,逐渐依靠三分作为主要得分手段,慢慢减少了扣篮的次数,直到你发现他已经快40岁了。

就在人们以为卡特会和同龄人一样选择退役的时候,他自己并不这么想。30岁之后对身体的保养使得他仍然能在场上发挥余热,而这一次,他把自己的定位变成了球员导师。

于是他签约了国王,一年后签约了老鹰。在这些年轻的球队中效力,卡特明白冠军是遥不可及的,但他不在意。在他心里,没有谁能大过篮球运动本身,尽量去享受场上的时光就行。

时间来到2022年,那些看着卡特打球长大的少年们也许早已为人夫为人父,也许早就没有了去篮球场上打一场的冲动。然而他们曾经的偶像,却依然在赛场上感受着对篮球的爱。

43岁的卡特成为历史上第一个横跨4个10年的球员,他用他自己的方式致敬着篮球,也在历史上留下了独属于他的痕迹。

他的生涯,一半是明星,一半是角色球员。如此上到天顶下到平民,却依然如此持久的,唯独他一个了。

今年的全明星赛很多人为没有邀请卡特作为特邀选手参加正赛而感到惋惜,但这也许符合他心中所想,就这样在所有人的记忆中,慢慢的褪去。

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